la discipline et les enfants

5 choses à savoir sur la discipline et les enfants

Tout le monde a son idée sur la discipline et les enfants. Mais il n’existe pas « une seule bonne façon » de discipliner les enfants. Le cadre que nous leur offrons doit correspondre à nos valeurs familiales et à notre style parental. Chaque famille trouve donc son propre cadre et le modifie au fil du développement des enfants. La discipline, c’est l’ensemble des mesures prises par les parents pour apprendre à leurs enfants ce qui est bien et ce qui est mal. La discipline sert à protéger les enfants, mais aussi à leur enseigner comment bien se comporter. La manière de faire compte autant que les mesures elles-mêmes.

Quand la maman s’est mise à insulter sa fille de 10 ans devant tout le monde, mon cœur s’est brisé. La petite n’avait pas cédé son siège dès que sa mère lui avait fait signe. L’agrippant par le bras pour l’obliger à se lever, la maman  voulait sans doute que l’on sache qu’elle élevait bien sa fille. En la traitant d’égoïste et d’enfant gâtée devant tout le monde, cette mère espérait sans doute discipliner sa fille parce qu’elle a terminé sa tirade en disant : « Je vais te l’apprendre, moi! » Personne n’a dit que le dossier de la discipline et les enfants était facile.

La discipline permet aux enfants de grandir, de s’élever, de se tenir debout. L’humiliation, elle, met les enfants à genoux; et sur le coup, ça a l’air de fonctionner parce qu’ils font vraiment ce qu’il faut pour ne pas revivre une autre humiliation. La terreur a le même effet et les tyrans croient détenir le secret de l’obéissance des enfants parce que les petits se précipitent devant la menace.

Sauf qu’une fois qu’on a mis un enfant à genoux, il y a de grandes chances qu’il ne se relève jamais. Et qui veut passer sa vie à genoux, dites-moi?

Exercer la discipline parentale demeure une tâche aussi nécessaire que difficile. Et aucun d’entre nous ne peut se vanter d’un parcours sans faute! Mais j’ai eu envie de nous rappeler cinq choses importantes à propos de la discipline et des enfants.

5 repères pour la discipline et les enfants

1) Les enfants sont des êtres humains à part entière et doivent être traités avec dignité et respect. Leur fragilité devrait éveiller en nous une grande compassion, même sous la pression du regard des étrangers sur notre façon d’élever nos enfants.

2) Les enfants sont en croissance et toutes les expériences font partie de leur développement. Ils ne font pas d’erreurs : ils commencent simplement par apprendre toutes les façons qui ne fonctionnent pas pour finir par trouver celle qui fonctionne.

3) Les enfants cherchent sans cesse le sens du monde dans lequel ils vivent. Ils le vérifient en testant les limites et la cohérence des parents. Mais l’injustice est le plus incroyable décapant de sens que je connaisse.

4) La discipline s’exerce dans le calme. Pas dans la frustration, l’énervement ou la colère. Car alors, ce qu’on exerce, c’est du pouvoir.

5) L’humiliation génère de la honte, pas la réflexion ni la prise de conscience. Personne n’apprend jamais rien dans la honte. La honte est un sentiment corrosif qui rapetisse les personnes. Parfois même, jusqu’à ce qu’elles disparaissent…

Je voudrais dire à cette maman qu’on a tous le droit de se tromper. La discipline et les enfants sont un sujet pour lequel nous sommes tous en constant apprentissage.  Maintenant, levez les yeux : voyez-vous à quelle hauteur je tiens la barre pour vous? Je sais que vous êtes capables d’y arriver. Je ne vous laisserai pas vous contenter de moins. Ce serait manquer de respect pour vos capacités.

la puissance des rituels

Les enfants des autres

Vous sentez-vous responsable pour les enfants des autres? Fred, neuf ans, et son copain du même âge avaient eu l’idée de cuisiner une recette personnelle. Sur le comptoir transformé en champs de bataille, les flaques de lait dessinaient des sillons dans le sucre, et une fine couche de farine recouvrait le plancher. Le temps que Marilyn s’en rende compte, les deux garçons étaient déjà partis se rouler dans l’herbe. Marilyn n’a évidemment pas ramassé les vestiges de leur « créativité ». Non. Elle a (patiemment) attendu qu’ils refassent surface dans les alentours. Et là, elle ne les a pas lâchés d’une semelle (tout en respirant calmement) jusqu’à ce qu’ils aient tout rangé. Même traitement pour les deux garçons. Si tu avais entendu les cris de ma belle-sœur en entendant l’histoire ! me dit-elle. Et puis Fred qui veut que j’arrête de me prendre pour la mère de son copain ! Pourtant, mes responsabilités d’adulte sont les mêmes envers tous les enfants. Tu ne crois pas ?

Je ne sais pas ce que vous faites, vous autres, à propos des copains, mais moi, je suis d’accord avec Marilyn : quand j’aime ces enfants-là, je fais les mêmes interventions avec eux qu’avec mes enfants. Combien de fois leur ai-je demandé de ramasser leur manteau ? Combien de fois leur ai-je expliqué que le support à bottes n’était pas une sculpture d’art moderne, mais bien l’objet sur lequel on doit déposer nos bottes mouillées ! Je le fais encore aujourd’hui alors qu’ils sont dans la vingtaine.

Mais jusqu’où cela doit-il aller ?

Je suis de celles, voyez-vous, qui croient que les enfants concernent tout le monde. J’ai la conviction de partager avec vous tous, la responsabilité de ces enfants, de ce qui leur arrive et de ce qui ne leur arrive pas. Les grandes personnes sont responsables de soutenir et d’encadrer les enfants des autres comme les leurs, c’est aussi simple que ça. De la même façon que les forts sont responsables de soutenir les plus faibles.

Mais jusqu’où suis-je responsable ? Où se termine exactement l’espace parental et commence celui des « étrangers » ?

réprimander les enfants des autresJ’ai l’impression qu’on refuse souvent d’intervenir sur les enfants des autres parce qu’on ne tolérerait jamais que quelqu’un le fasse avec nos propres enfants. Sans doute parce qu’on perçoit chaque intervention comme un jugement de valeur sur la qualité de notre éducation parentale. Nous rendons-nous bien compte que c’est précisément cela qui nous isole tous et toutes ? Et tout seul, personne n’y arrive. Vous avez peur que d’autres aient des interventions inappropriées sur vos enfants ? Bien sûr, ça se peut, mais elles seront rares. En se refermant pour les éviter, on se prive aussi de toute la protection que fournit une communauté d’adultes attentifs et prêts à intervenir sur tous les enfants, y compris les enfants des autres.

À qui sont les enfants des autres ?

Quand des enfants sont chez moi, je ne suis pas seulement responsable d’eux moralement, je le suis devant la loi également. Et alors, chacun est soumis aux mêmes règles de vie et de sécurité. Je suis toujours l’adulte. Je suis celle qui fixe la norme à propos de ramasser ses vêtements, de parler poliment, de l’alcool, de la drogue, des sacres et de beaucoup d’autres choses. Peu m’importe que les amis de mes enfants puissent le faire autrement chez eux ; ici, ils respectent ma loi.

Aujourd’hui que les miens sont de jeunes adultes, c’est la même chose : je parle à leurs amis de la même façon que je parle à mes enfants. Quand je les vois revenir chez nous, je sais que c’est parce qu’ils s’y sentent bien. Et j’en suis heureuse. J’aime les enfants, les ados et les jeunes adultes. Tous ! Pas seulement les miens. Et je les aime assez pour ne pas renoncer à ma responsabilité envers eux. « les enfants des autres ».

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