Stimuler la curiosité et la créativité des enfants

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stimuler la curiosité

Parfois, stimuler la curiosité et la créativité des enfants peut être épuisant pour les adultes. Je me souviens d’un trajet de voiture qui me ramenait de Châteauguay, inondé, vers Montréal. Je devais avoir six ans, assise toute seule à côté de mon oncle Charles-Hector. Le siège passager de sa camionnette m’offrait un tout nouveau point de vue surélevé sur le monde. Je voyais des choses que je n’avais jamais vues. Et j’avais mille questions à leur sujet.

Comment ça se fait que la rivière ait débordé? D’où vient toute cette eau? Elle était où avant d’arriver ici et elle va s’en aller où après? Qui a pensé à inventer un bateau en bois la première fois? C’est quoi la différence entre une barque et une chaloupe? Pourquoi l’eau s’arrête ici? C’est fait avec quoi, de l’asphalte ? Pourquoi les oiseaux font des figures dans le ciel? Comment ça se fait que les autos ont un moteur à explosion, mais que je ne voie jamais d’explosion?

Et ainsi de suite jusqu’à ce que mon oncle me dise gentiment de la fermer : « Sriss, la petite, t’en a donc ben des questions!!! » À mes parents, il s’est exclamé qu’il n’avait jamais entendu autant de questions sortir de la même bouche en une heure! Quand sa camionnette a tourné le coin de la rue, je me suis retourné vers ma mère : « Pourquoi je pose autant de questions? »

Créativité des enfants : les questions sont plus utiles que les réponses

La curiosité est un des leviers les plus puissants d’apprentissage. C’est d’ailleurs ce que tentent de stimuler chaque jour les enseignants de la province! La curiosité n’est pas un don offert à la naissance à certains et pas à d’autres. C’est une aptitude naturelle de l’enfant qu’on soutient ou qu’on éteint. Quand nous l’alimentons, elle développe remarquablement la créativité des enfants. Et avec la créativité, vient la capacité de trouver des solutions nouvelles qui améliorent le monde.

Mon oncle était mal à l’aise devant toutes mes questions parce qu’il n’en connaissait pas les réponses. L’affaire, c’est que personne n’a besoin de connaître toutes les réponses. Il suffit de reconnaître l’intérêt de la question. C’est ainsi qu’on arrive à stimuler la curiosité et la créativité des enfants (et des grands) et leur désir d’apprendre.

stimuler la curiosité et la créativité des enfantsEinstein disait que le plus important, c’est de ne jamais arrêter de poser des questions. Ce ne sont d’ailleurs pas les réponses qui donnent le plus de satisfaction dans l’exercice de la curiosité et de la créativité des enfants. C’est le chemin d’exploration qu’ils sillonnent et la dopamine que leur cerveau sécrète quand ils fournissent un effort de compréhension. Notre cerveau est construit pour faciliter l’émergence de questions et stimuler l’effort de rechercher de la réponse. Il envoie autant de messages de plaisir pendant la recherche d’une réponse qu’au moment de l’obtenir! Il suffit de stimuler la curiosité en encourageant les questions, quelles qu’elles soient.

Valoriser les questions

Tous les enfants posent des questions. Cela fait partie du développement normal d’un être humain. Le plus important, c’est la réponse des adultes devant cette curiosité manifestée. Elle déterminera en grande partie l’intérêt d’apprendre quand cet enfant devient un ado puis un adulte. Quelle bonne question! Ho j’aimerais vraiment connaître la réponse à ça; à qui on pourrait demander ça? Tu poses tellement des bonnes questions! Viens, on va chercher la réponse ensemble.  Quelle bonne question, note-la pour qu’on y revienne plus tard. Voilà autant de réponses à offrir aux questions dont on ignore les réponses. Sans compter que c’est le genre de réponse qui développe une mentalité de croissance.

Peut-être avez-vous été un enfant dont on a faire taire les questions. Il n’est pas trop tard pour retrouver cette fabuleuse richesse qu’est la curiosité des enfants. Voici quelques moyens de stimuler la curiosité et la créativité des enfants. Ils sont utilisables autant avec les enfants que les adultes.

1) Poser des questions amène d’autres questions… et nourrit la créativité des enfants

Ça semble évident, mais l’envie d’en poser se tarit rapidement quand on se fait répondre « Tu sais pas ça??? » Alors la consigne c’est de poser toutes les questions qu’on veut. Refusons d’embarquer dans la peur du ridicule. Si nous ignorons la réponse à cette question, il y a de très grandes chances que d’autres l’ignorent aussi.

Faites d’abord une liste de questions qui vous intéressent, même si elles ne sont pas vitales. Les enfants sont des champions pour en trouver! Comment a-t-on inventé la fourchette ? Quelle profondeur a l’océan ?  D’où vient l’expression du cœur au ventre ? Est-ce que les alligators sont vraiment préhistoriques ? Comment ça marche vraiment, les ondes radio ? Allez, faites une liste et partez en exploration avec tous les moyens à notre disposition : le web, les centres de recherche, les bibliothèques, les podcasts, les vidéos. Seul ou à plusieurs, explorez une question par semaine. Vous pourriez noter ce que vous apprenez, où même le dessiner. Ou encore, faites un groupe  (le club des questions) et partagez vos découvertes autour d’un bon repas. Ça deviendra peut-être le club de créativité des enfants.

2) Saisir toutes les occasions de stimuler la curiosité et la créativité

Une amie m’a offert une lampe qui dormait dans son garage et que je trouvais très jolie. Sauf que le fil avait été coupé au ras de l’abat-jour… J’ai sauté sur l’occasion pour apprendre comment on change le fil d’une lampe et je l’ai fait! Quand le petit casse un jouet et qu’il reste un moment à l’examiner, c’est l’occasion rêvée d’encourager la créativité des enfants à apprendre comment les choses fonctionnent ou même à les réparer.

Votre filleule veut apprendre à tricoter et ça vous intéresse? Renseignez-vous et rentrez dans l’expérience avec elle. Votre copine se magasine une maison et ça vous intéresse? Demandez-lui de l’accompagner et vous apprendrez beaucoup de chose sur le marché, les matériaux et la construction. Les occasions sont nombreuses pour apprendre quelque chose. Saisissez toutes celles que vous pouvez!

3) La bibliothèque humaine

Les humains sont une source de curiosité incroyable. Le jardinage biologique vous intéresse? Trouvez quelqu’un qui en connaît sur le sujet et offrez-lui un café en échange d’une conversation. Un jour, dans un congrès,  j’ai rencontré Philip Zimbardo, le très célèbre psychologue de l’effet Lucifer issu de l’expérimentation de la prison, qui travaille maintenant sur l’héroïsme et ce qui fait les héros. Je me suis approchée avec les genoux en guenille et je lui ai demandé de me dire comment il croyait que ses recherches pouvaient aider à contrer l’intimidation en milieu scolaire. Il ne m’a pas demandé si j’avais un doctorat. Il s’est mis à répondre avec passion! J’ai appris beaucoup de chose sur l’intimidation et  j’ai passé la plus belle heure de mon congrès.

N’ayez pas peur d’approcher les personnes qui font un métier qui pique votre curiosité. Ou une autre qui a fait un voyage que vous prévoyez faire. Discuter avec quelqu’un nous permet d’apprendre et j’ai rarement vu quelqu’un refuser de parler de ce qui le passionne, même avec un étranger.

4) S’enfoncer dans un sujet

Déterminez un sujet qui vous intéresse et trouvez toutes sortes de ressources différentes qui en parlent de manières différentes. Cette façon de faire vous amènera sur des sujets que vous ne connaissiez pas. Par exemple, la cuisine végane piquait ma curiosité. J’ai lu des livres de recette végane, puis j’ai parlé avec des personnes véganes. Ces personnes m’ont parlé de l’industrie agroalimentaire, ce qui m’a amené à regarder des documentaires sur la question. Dans ces documentaires, on abordait entre autres l’importante question des modes de productions agricoles. Ce que j’y ai entendu m’a donné envie d’en savoir plus là-dessus et j’ai écouté des vidéos sur les pesticides, leur réglementation et leur utilisation dans le monde. Ça m’a donné envie d’en connaître plus à propos de la culture biologique. Voyez-vous comment ça marche? Dans quel sujet votre enfant a-t-il·elle envie de s’enfoncer ?

On peut également choisir une personne qui nous inspire et lire un livre ou deux sur elle. Puis au fil de notre lecture, on note les personnes que notre inspiratrice a rencontrées et aimées dans sa vie et nous partons lire sur ces nouvelles personnes-là. Et on recommence le même manège : on note celles qui ont eu de l’influence et on va lire sur elles.

5) Un carnet d’explorateur

Fabuleuse idée pour stimuler la créativité des enfants ! Premièrement, conservez un carnet de notes à portée de main. Il faut qu’il soit vraiment aisément accessible pour que l’exploration fonctionne. Deuxièmement, sortez-le et notez ce qui vous intéresse! Peut-être des bribes de conversations entendues. Une bonne réplique. Des citations lu quelque part. Ou même, dessinez ce qui pique votre curiosité. L’architecture particulière d’un édifice, le motif d’un vêtement aperçu dans la foule.

La consigne est la même pour l’enfant ou l’adulte : sortez votre cahier la prochaine fois que vous aurez cinq minutes à attendre (plutôt que d’aller sur votre téléphone). Retournez feuilleter vos notes et dessins. Cela aussi permet de stimuler la curiosité et la créativité des enfants. Vous serez surpris de constater que des idées nouvelles vous viendront. Des liens inattendus apparaîtront et d’autres points de vue sur ce que vous avez noté et dessiné.

6) Terra incognita

Choisissez un sujet avec lequel vous n’êtes pas familier et décidez de passer 30 minutes sur le web à l’explorer. Évitez les sujets qui vous horripilent, bien sûr, et préférez ceux qui vous laissent plutôt indifférents. La poésie? Le golf? L’astronomie? L’univers est vaste, vous trouverez quelque chose. Je vous garantis que vos trente minutes se transformeront très souvent en heure. C’est d’ailleurs l’idée de base des écoles de Sugata Mitra, un homme qui a réussi à amener l’éducation dans les lieux les plus reculés du monde. Cette exploration vous donnera peut-être envie d’aller à la bibliothèque pour y trouver d’autres sources. Où vous trouverez encore d’autres sources.

Stimuler la curiosité et la créativité des enfants, c’est honorer la soif d’apprendre. C’est affirmer haut et fort qu’il n’y a vraiment AUCUNE question niaiseuse. Suivre cette piste, c’est retirer toute limite à notre croissance et à notre apprentissage. Rappelons-nous que le monde a évolué pour la seule et unique raison que de nombreuses personnes, les unes à la suite des autres, se sont un jour demandé Pourquoi?

Finalement, vu ainsi, nourrir notre curiosité et la créativité des enfants, n’est-ce pas permettre à chacun et chacune de faire sa part au monde?

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